Vacinas estão sendo desenvolvidas em tempo recorde.


Universidade de Harvard (EUA) promoveu um painel para falar sobre os esforços dos cientistas para encontrar a cura para o novo coronavírus. Veja abaixo um resumo do que foi falado.

Cientistas em todo o mundo estão trabalhando na criação de vacinas contra o novo coronavírus em uma velocidade espantosa, reduzindo bastante o processo que geralmente leva anos. Mas, na opinião do coordenador de uma das pesquisas, o ritmo ainda é lento se comparado ao ritmo do coronavírus.

“Em cinco meses, já estamos fazendo testes da fase 3 em larga escala, o que é notável”, disse Lindsey Baden, professor associado de Medicina na Harvard Medical School (HMS).

Baden é um dos principais pesquisadores para uma vacina baseada em RNA mensageiro, cujos resultados promissores em 45 voluntários levaram autoridades federais a aprová-la para ensaios em larga escala. O novo estudo testará essa resposta imune em muitos outros indivíduos saudáveis, verificando se a vacina protege da infecção e, como objetivos secundários, se diminui a gravidade da doença e reduz as chances de morte. O estudo também analisará a duração da proteção fornecida pela vacina.

Testes de outras vacinas promissoras estão em andamento na Universidade de Oxford (Inglaterra) e na China.

Baden e outros envolvidos no desenvolvimento e no teste de outras vacinas disseram que é improvável obter uma vacina aprovada para uso amplo antes do início do próximo ano. Dan Barouch, professor de Medicina do William Bosworth Castle e professor de imunologia na HMS e no Beth Israel Deaconess Medical Center, disse que uma vacina pode estar pronta para autorização de emergência até o final de setembro, mas apenas se tudo correr bem.

O reitor da HMS, George Daley, disse que o rápido desenvolvimento de várias candidatas a vacinas um processo que normalmente leva de três a nove anos foi possível graças a “inúmeras horas sem glamour no laboratório” nos anos anteriores e ao apoio à pesquisa básica. Apesar da velocidade com que houve progresso em relação à vacina contra a Covid-19, ele apontou que, globalmente, em apenas sete meses, cerca de 15 milhões de pessoas foram infectadas.

“Como a pandemia causou grave sofrimento humano, os cientistas têm trabalhado incansavelmente para quebrar a biologia e o comportamento do vírus e desenvolver tratamentos e vacinas”, disse Daley. “Eles fizeram isso com uma velocidade sem precedentes e com um verdadeiro espírito de cooperação e colaboração internacional.”

Bisola Ojikutu, professora assistente de Medicina e de Saúde Global e Medicina Social da HMS, disse que os esforços de distribuição devem garantir que os grupos de risco sejam protegidos. Ojikutu explica que o número de hospitalizações, uma consequência da forma grave da doença, é 4,6 vezes maior entre os latino-americanos em comparação aos brancos. Da mesma forma, as hospitalizações entre negros e indígenas são 4,7 vezes e 5,3 vezes maiores, respectivamente.

Ojikutu faz um alerta sobre a falta de confiança de algumas comunidades em relação às vacinas. Ela cita um estudo recente da Associated Press que perguntou aos entrevistados se eles concordariam em receber a vacina contra a COVID-19. Enquanto 56% dos entrevistados brancos disseram que sim, apenas 37% dos entrevistados latinos concordaram e 25% dos negros. Ojikutu conta que os especialistas procuram inspiração em campanhas de saúde pública bem-sucedidas que foram aplicadas para outras doenças. Por exemplo, a Rede de Ensaios de Vacinas para HIV, que aumentou a participação minoritária nos testes de 17% entre 1988 e 2002 para 33% entre 2002 e 2016.

As estratégias para recrutar minorias para os testes incluem primeiro reconhecer que há um problema de confiança, disse Ojikutu, mas também envolver ativamente a comunidade, formar parcerias com centros de saúde comunitários, realizar conferências virtuais e outras ações de comunicação e aumentar a diversidade das pessoas que trabalham nestas equipes.

Embora muito tenha sido aprendido nos últimos meses desde que o SARS-CoV-2 explodiu globalmente, muitas questões importantes permanecem. Uma questão relevante é qual a durabilidade da imunidade. Barouch disse que os ensaios com primatas não humanos mostraram que a resposta imune pode ser robusta e duradoura; por outro lado, surgiram evidências em humanos que colocaram em dúvida a duração da imunidade adquirida com a infecção.

“Acreditamos que as vacinas devem prosseguir em paralelo, uma vez que ainda não está claro qual vacina será mais protetora e mais implantável”, disse Barouch. “Existem 7 bilhões de pessoas neste mundo. Portanto, precisamos de várias vacinas para ter sucesso.”


Fonte: Harvard University

5 visualizações