Telemedicina – atendimento sem contato presencial em tempos de pandemia


A publicação científica The New England Journal of Medicine divulgou um artigo elaborado pelos médicos Dr. Judd Hollander e Dr. Brendan G. Carr, mostrando que alguns programas de telemedicina que já haviam sido implementados nos EUA agora podem contribuir para o combate à Covid-19. Abaixo, destacamos os principais tópicos do artigo:

Triagem dos pacientes

Uma estratégia central para o controle de surtos de saúde é a “triagem direta”, ou seja, a classificação dos pacientes antes que eles cheguem ao pronto atendimento. A telemedicina permite que médicos e pacientes se comuniquem 24 horas por dia, por meio de smartphones ou computadores com câmera. Os sintomas respiratórios que podem ser sinais precoces da Covid-19 estão entre as condições mais comumente avaliadas nesse tipo de atendimento. Com o uso da tecnologia, os profissionais de saúde podem obter históricos detalhados de viagens e exposições. Algoritmos de triagem automatizados podem ser incorporados ao processo de admissão, e informações epidemiológicas locais podem ser usadas para padronizar a triagem.

Realização de testes

Atualmente, a principal barreira à triagem de pacientes, em larga escala, feita por meio da telemedicina é a coordenação dos testes. Será necessário desenvolver sistemas integrados entre os fluxos de trabalho da telemedicina e os locais para realização de testes.

Encaminhamento de pacientes

Algumas unidades de saúde dos EUA desenvolveram fluxos lógicos automatizados que encaminham pacientes de risco moderado a alto para as linhas de triagem, mas também permitem que os pacientes agendem videoconsultas para evitar viagens a locais de atendimento pessoal. Os sistemas de telemedicina da Jefferson Health foram implantados com sucesso para avaliar e tratar pacientes sem encaminhá-los para atendimento pessoal. Quando o teste é necessário, essa abordagem requer coordenação centralizada com o pessoal da clínica, bem como com as agências de teste federais e locais. É fundamental não encaminhar rotineiramente os pacientes para os prontos atendimentos ou consultórios, o que aumenta o risco de exposição de outros pacientes e profissionais de saúde.

Antes do surto da Covid-19, muitas unidades de atendimento modificaram o "modelo de provedor em triagem" (avaliação e teste iniciais rápidos), permitindo que um provedor remoto realizasse a ingestão. A Aurora Health, por exemplo, fez parceria com um fornecedor comercial de telemedicina; outros desenvolveram seu próprio software para esse fim. Em uma situação de emergência, é possível implementar, de modo relativamente rápido, um software de conferência com uma linha aberta segura de uma sala de triagem para um médico clínico. Um único médico clínico pode dar cobertura a vários sistemas de atendimento remoto e, assim, solucionar alguns desafios de força de trabalho.

Telemedicina dentro das unidades de saúde

Em ambientes de atendimento ambulatorial, os pacientes com resultado positivo podem ser isolados em uma sala de exames e, com o uso de um tablet, podem se comunicar com a equipe de saúde, que não ficará exposta. Os tablets e computadores deverão ser higienizados após o uso, seguindo as normas de controle de infecções.

Monitoramento eletrônico

Programas de monitoramento eletrônico de Unidade de Terapia Intensiva (UTI eletrônica) que permitem que enfermeiros e médicos monitorem remotamente o quadro de dezenas de pacientes em UTIs em vários hospitais são ideais para monitorar pacientes de Covid-19 mais graves.

Paramédicos

Os programas de assistência paramédica ou móvel permitem que os pacientes sejam tratados em casa, com suporte médico de nível superior fornecido virtualmente. O Projeto ETHAN (Telessaúde e Navegação de Emergência), de Houston, usou a supervisão telemédica para melhorar o atendimento oferecido pessoalmente, reduzindo a necessidade de transporte para o pronto atendimento.

Atendimento domiciliar

Em face da Covid-19, a Avera Health está se preparando para enviar dispositivos móveis de unidades de saúde domiciliar diretamente aos pacientes e está coordenando os testes domiciliares. Para pacientes mais doentes em casa, esses programas podem facilitar a avaliação deles antes da transferência ao hospital, permitindo que se evite a ida desnecessária ao pronto-socorro e que sejam colocados diretamente em um leito hospitalar, reduzindo a exposição para os profissionais de saúde e outros pacientes.

Acesso aos especialistas

Com o uso da telemedicina, é possível fornecer acesso rápido a médicos especialistas que não estariam disponíveis pessoalmente. Essa abordagem foi explorada amplamente em algumas instituições de saúde americanas que prestam atendimento neurológico virtual de emergência em um grande número de hospitais. O sistema Mount Sinai utiliza especialistas em oito hospitais e em mais de 300 locais para fornecer consultas virtuais de emergência.

Remuneração dos serviços de telemedicina

Uma das principais barreiras para a manutenção dos serviços de telemedicina está relacionada ao pagamento. Nos EUA, o reembolso e o credenciamento são responsabilidade dos estados. Apenas 20% dos estados norte-americanos exigem paridade de pagamento entre telemedicina e atendimentos presenciais. Felizmente, os Centros de Serviços Medicare e Medicaid e alguns pagadores comerciais locais modificaram a política de pagamento em resposta à Covid-19. Esperamos que outros sigam o exemplo.

Reforçar a mão de obra disponível

Em alguns hospitais, uma parte dos profissionais de saúde precisam ficar em casa por causa da exposição à Covid-19, o que gera preocupação sobre a capacidade da força de trabalho. Nos hospitais com teleatendimento emergencial, os médicos em quarentena podem realizar consultas, liberando outros médicos para realizarem o atendimento pessoalmente. As práticas em consultório também podem empregar médicos em quarentena para cuidar remotamente dos pacientes.

Desastres e pandemias representam desafios únicos para a prestação de cuidados de saúde. Embora a telemedicina não resolva todos eles, ela é adequada para cenários em que a infraestrutura permanece intacta e os médicos estão disponíveis para atender os pacientes. Estruturas regulatórias e de pagamento, licenciamento estadual, credenciamento em hospitais e implementação de programas levam tempo para serem concluídos, mas os sistemas de saúde que já investiram em telemedicina estão bem posicionados para garantir que os pacientes com Covid-19 recebam os cuidados de que precisam. Nesse caso, pode ser uma solução praticamente perfeita.

Fonte: The New England Journal of Medicine

Foto: Science Photo Library

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